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25 septembre 2013 3 25 /09 /septembre /2013 13:11

 

On le savait déjà mais une analyse génétique récente publiée dans la revue "Proceedings B" de la Royal Society britannique confirme que le mammouth laineux a vu son histoire démographique fortement affectée par les changements climatiques. 

Ces grands herbivores, parfaitement adaptés au froid et à un paysage de steppe aride, étaient très répandus au Pléistocène supérieur (entre 116'000 et 12'000 ans), sur une grande partie de l'hémisphère nord.  Mais, comme à la fin de la dernière ère glaciaire, il y a 10'000 ans, la période de réchauffement précédente, il y a quelque 120'000 ans, a coïncidé avec un important déclin de leur population, selon cette analyse. Les mammouths se sont alors retrouvés confinés dans de petites poches d'habitat favorable.

L'équipe de chercheurs suédois et britanniques conduite par Eleftheria Palkopoulou (Muséum suédois d'histoire naturelle, Stockholm) montre également que l'Europe a été peuplée par un type génétiquement distinct de mammouth, qui a été remplacé par les mammouths de Sibérie, il y a environ 30'000 ans. Les chercheurs ont séquencé l'ADN de fossiles de mammouths découverts dans le nord de l'Eurasie et en Amérique du Nord. "Nous avons constaté que la période chaude d'il y a quelque 120'000 ans a provoqué un déclin et une fragmentation des populations, conforme avec ce que nous pouvions attendre pour des espèces adaptées au froid, comme le mammouth laineux", a déclaré Eleftheria Palkopoulou.Cette fragmentation a conduit, selon les chercheurs, au développement d'un type distinct de mammouth en Europe, qui a disparu lors de la deuxième moitié de la dernière période glaciaire.

"Il apparaît que les changements environnementaux ont joué un rôle important dans l'histoire démographique du mammouth laineux, les périodes chaudes limitant son habitat et les périodes froides conduisant à l'expansion de la population", ont conclu les chercheurs.

Reste à déterminer pourquoi le mammouth laineux a pu survivre dans des poches de territoire aux précédentes périodes interglaciaires, mais pas à celle de l'Holocène, époque qui a commencé il y a 10'000 ans. Les chercheurs y voient "la clé pour comprendre le mécanisme derrière son extinction finale".

bebe-mammouth--reconstitution-.jpg                                    Reconstitution d'un bébé mammouth

Source utilisé: Swissinfo.ch

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Published by cro-magnon - dans News
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