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4 août 2011 4 04 /08 /août /2011 14:05

Semble t-il, d'après une étude menée par des scientifiques anglais. partir d'une série de 11 empreintes de pas d'Austalopithecus afarensis vieilles de 3,7 millions d'années et découvertes dans des sédiments volcaniques sur le site de Laetoli en Tanzanie, des chercheurs de l'Université de Liverpool ont reconstitué un modèle en 3D qu'ils ont comparé aux résultats d'une autre modélisation reconstituant le type d'empreintes laissé par divers grands singes et par l'homme. Publiée dans la revue Interface de la Royal Society, cette nouvelle étude suggère que la démarche bipède efficace de type humain est apparue dès 4 millions d’années, et non vers 1,9 millions d'années, comme beaucoup de scientifiques l’estimaient.

"On pensait auparavant qu’Australopithecus afarensis marchait un peu 'accroupi', sur le côté du pied appuyant sur le sol avec le milieu du pied, comme les grands singes d’aujourd’hui. Cependant, nous avons trouvé que les empreintes de Laetoli traduisaient un type de démarche bipède bien verticale, s’appuyant sur le devant du pied, en particulier sur le gros orteil, assez proche de ce qui existe chez l’humain, et plutôt différent de ce qu'on trouve chez le chimpanzé et autres grands singes", explique le Pr Robin Crompton qui a conduit l'étude.

"La fonction pédestre représentée par ces empreintes est donc plus probablement similaire au modèle observé chez l’humain moderne. Ceci est important, car le développement de la fonction locomotrice du pied humain a aidé nos ancêtres à se répandre hors d’Afrique", conclut le scientifique. Cette découverte pourrait donc fournir de nouvelles pistes pour comprendre l'évolution de l'Homme et la manière dont il s'est répandu sur les continents.

Austalopithecus-Afarensis.jpg Illustration d'Australopithèques se déplaçant (crédit image Smithsonian/Karenn Car studio)

 

Sources utilisées pour la rédaction de cet article: Maxisciences / DiscoveryNews

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Published by cro-magnon - dans News
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