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19 juin 2009 5 19 /06 /juin /2009 18:41

 

L’art AURIGNACIEN – De 35 000 à 27 000 ans.

 

C’est à l’Aurignacien que les hommes modernes (Cro-Magnon) sont arrivés en Europe Centrale et Occidentale, jusque là habitée par les Néanderthaliens. Le climat, tempéré à son début se détériore progressivement pour devenir froid et sec à partir de 30 000 ans (BP). Le paysage y est steppique et la faune est composée d’herbivores : mammouths, rhinocéros laineux, rennes, chevaux… et de carnivores : ours, grands félins, loups…

C’est  l’époque où l’on assiste à l’éclosion de l’art. La créativité des Aurignaciens est sans précédent. La parure y est fortement présente et dans la plupart des habitats Aurignaciens on a retrouvé d’importantes quantités de statuettes, colliers en perle et pendentifs divers, dont parfois les matières premières utilisées, coquillages, dents, ivoire, ne correspondent pas entièrement à leur disponibilité locale ; démontrant ainsi qu’il existait des réseaux d’échanges entre les différents groupes. Des coquillages méditerranéens ayants été retrouvés par exemple en Périgord.

Un des plus beaux exemples de l’art mobilier de cette période est une statuette de 28 cm en ivoire de mammouth retrouvée en Allemagne sur le site de Hohlenstein Stadel représentant un être anthropomorphe, homme à tête de lion. (Chamane, esprit surnaturel ?)

Dans les abris, c’est la gravure qui fait son apparition. Par piquetage ou incisions profondes, apparaissent des figures animalières et des représentations sexuelles féminines (vulves). Cet art s’exprime essentiellement sur pierre, bloc ou plaquette. Quelques traces de peintures noires sur fond rouge ont aussi été retrouvées dans certains abris.

                                                        

Et puis la grande révolution artistique apparait, l’art figuratif, l’art pariétal, l’art des grottes ornées.  La découverte en 1994 de la grotte CHAUVET en Ardèche va bouleverser l’ensemble des préhistoriens. La datation au carbone 14 de ses peintures révèle qu’elles ont été réalisées il y a -31 000 ans, faisant de CHAUVET une des plus anciennes grottes ornées au monde. Le bestiaire qui y est représenté est exceptionnel et bien différent de celui des autres grottes. 72 félins prédominent et les autres grands prédateurs de l’époque, rhinocéros, mammouths, ours  s’étalent sur les parois avec des techniques de représentations étonnantes. Les animaux apparaissent la plupart du temps en mouvement avec parfois une impression de perspective. Les artistes ont même raclé les parois et estompé les couleurs pour faire ressortir leur sujet.  Dans la salle du fond, la "scène de chasse" montrant une quinzaine de félins poursuivant un troupeau de bisons est exceptionnelle et considérée comme un vrai chef-d’œuvre de l'art occidental. La grotte CHAUVET rassemble plus de la moitié des félins reconnus dans tout l'art des cavernes.

Photos : Statuette de Hohlenstein stadel. Vulves gravées- abri de la Ferrassie.

Lionnes de la grotte Chauvet.

 

A venir : Sélection de livres sur la préhistoire à lire cet été.

A venir : L'art Gravetien- De 29 000 à 21 000 ans.

 Réferences utilisées pour la rédation de cet article:

L'art préhistorique - Alain Roussot - Editions Sud Ouest

Les arts préhistoriques - Patrick Paillet - Editions Ouest France

L'art des cavernes- - Jean Clottes - Phaidon

Dictionnaire de la préhistoire sous la direction d'A.L-Gourhan - Puf

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17 juin 2009 3 17 /06 /juin /2009 17:41

 

Pour la majorité des préhistoriens, l’art apparait au paléolithique supérieur, vers 35 000 ans environ avec les Homos Sapiens (Hommes de Cro-Magnon) mais l’on peut  vraisemblablement penser que bien avant, les hommes de Neandertal aient, eux aussi, exprimé leurs inspirations symboliques, peut être sur des supports qui n’ont pas aussi bien résisté au temps (peintures corporelles, sur bois, peaux.. .). Cet art aux multiples facettes perdurera pendant plus de vingt millénaires pour s’éteindre vers 11500 ans, au Magdalénien final, sans que l’on sache vraiment pourquoi.

Les arts préhistoriques peuvent être classés en trois catégories principales :

 L’art mobilier, réalisé sur des objets de dimensions limités, facilement transportables et fait essentiellement en pierre et matériaux osseux.

 L’art pariétal, réalisé sur des parois de grottes et qui comporte des peintures, gravures ou sculptures.

 Enfin, la dernière catégorie qui est l’une des plus représentées en Périgord, l’art sur blocs rocheux, gravés, piquetés ou bien sculptés.

                                                         

Les  multiples techniques qui ont été utilisées démontrent l’ingéniosité, la maitrise et le talent des artistes de l’époque. Burins taillés, lames ou parfois simple éclat pour graver. Abaissement du champ par piquetage pour mettre le sujet en relief. Réalisation du modelé  par grattage, voire par polissage de la roche. Peintures avec de grandes variétés dans les nuances, parfois obtenues par la technique du chauffage de l’ocre. Utilisation de charbons de bois (fusains), de pinceaux, de tampons, de pochoirs. Technique du soufflage ou pulvérisation. PICASSO dira lui-même en visitant la Grotte de LASCAUX, « que rien n’a été inventé depuis.» Ce sont les animaux qui sont les plus représentés dans l’art paléolithique mais on trouve aussi quelques représentations humaines, surtout féminines, et quantité de signes symboliques. En revanche, le monde végétal est presque absent de l’iconographie, de même que les paysages où évoluaient les animaux et les hommes de cette époque. A noter que ces mêmes thèmes sont représentés sur l’ensemble des supports évoqué plus haut. Ce n’est donc pas la matière mais les modèles figurés qui étaient la véritable source d’inspiration des artistes de la préhistoire.

                                          

Quels sens peut-on alors donner à toutes ces représentations, ces témoignages, cette sensibilité que nous ont laissé nos ancêtres du paléolithique ? L’art pour l’art ? Croyances et parenté d’un groupe social avec les animaux ? Mythes ? Tenter de comprendre et d’expliquer les motivations et la signification de l’art préhistorique est périlleux car notre vision du monde est probablement différente de celle des paléolithiques. La complexité de ces sociétés passées, de leur culture, de leurs rites et de leurs codes nous captive. « Grâce à cet art, écrivait H. BREUIL, les Homo sapiens  ont affiné leur esprit, perfectionné leur réflexion, nuancé leur langage, promu leur idéal et, au-delà du visible immédiat, crevé par une vue plus pénétrante des choses, le masque vulgaire ou terrible des bas instincts. »

 Faisons en sorte de le préserver, c’est notre patrimoine, notre histoire.

                                                  

 

A venir : L’art Aurignacien – De 35 000 à 27 000 ans.

A venir : Ma sélection de livres sur la préhistoire à lire cet été.

 

Réferences utilisées pour la rédaction de cet article.

Les art préhistorique-Editions Ouest France- Patrick Paillet.

L'art préhistorique - Editions Sud Ouest- Alain Roussot.


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