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19 octobre 2015 1 19 /10 /octobre /2015 12:35
DU NEUF SUR LA CAUSE DE LA DISPARITION DES MAMMOUTHS ?

Les mammouths laineux ont disparu de la Sibérie et de l'Amérique du Nord il y a environ 10.000 ans, avec d'autres mammifères géants qui se sont éteints à la fin de la dernière période glaciaire. D'après une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'Université du Michigan, la disparition des mammouths aurait été causé par les chasseurs de la préhistoire.

"La composition chimique des défenses de mammouth permet d'établir sa ration journalière", expliquent les scientifiques. Ainsi, 15 défenses de jeunes mammouths, dont l'âge des fossiles variait entre 10.000 et 40.000 ans, ont été examinées. Les chercheurs ont notamment analysé le rapport entre l'isotope de l'azote 14 et celui de l'azote 15 contenus dans les tissus des défenses.

D'après les chercheurs, le nombre d'isotopes de l'azote 15 a considérablement diminué par rapport à celui d'isotopes de l'azote 14 au fil des âges, ce qui permet de conclure que la ration journalière des animaux est devenue plus riche en aliments solides sur fond de réduction de l'allaitement maternel. Selon les scientifiques, au cours des derniers 30.000 années, la période d'allaitement des mammouths a diminué de près de moitié. Ainsi, ils atteignaient la puberté plus tôt que leurs ancêtres.

Pour Michael Cherney, co-auteur de l'étude, c'est un indice déterminant de la pression exercée sur l'espèce par la chasse : en effet, chez les éléphants modernes, c'est celle-ci qui accélère la maturité des animaux, donc un sevrage précoce, alors que le stress lié au climat a au contraire tendance à le retarder. Les chercheurs pensent donc que "la colonisation humaine était le facteur déterminant dans l'extinction de la méga-faune dans le monde", même si "les facteurs climatiques étaient également importants".

Des résultats qui concordent notamment avec ceux d'une autre étude, parue en juin 2014 dans la revue Proceedings B. Ses auteurs avaient comparé les données disponibles sur la répartition géographique des espèces de grands mammifères avec l'expansion de l'espèce humaine... concluant que "la sévérité de l'extinction est fortement liée à la paléobiogéographie (répartition des êtres vivants en fonction des périodes géologiques) des hominidés, avec au plus un lien avec le climat faible et lié à l'Eurasie."

Sources : Nouvelobs.com / Sputniknews.com

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16 octobre 2015 5 16 /10 /octobre /2015 06:50

Ca y est ! Les fac-similés du futur centre international d'art pariétal sont quasiment terminés !

90% des parois de la reproduction intégrale de Lascaux sont achevées. Les copies de la célèbre grotte périgourdine sont donc presque prêtes à rejoindre Lascaux 4. Le fruit de plus de 30 mois de travail.

Le transfert commencera d'ailleurs dès janvier prochain. En attentant, l'équipe de l'AFSP, l'atelier de fac-similés du Périgord, basée à Montignac produit les dernières peintures dans ses immenses ateliers de 4000 mètres carrés.

 La nef avec la reproduction de la vache noire © Radio France - Antoine Balandra

La nef avec la reproduction de la vache noire © Radio France - Antoine Balandra

La particularité du centre international d'art pariétal, c'est qu'il proposera une copie intégrale de la grotte de Lascaux. Les peintures de la nef comme cella de la vache noire qui n'avaient été reproduites que pour l'expo internationale Lascaux 3 ou encore Le Thot pourront donc être admirées.

Depuis le début de l’année 2013, une équipe d’une trentaine d’artisans de l’Atelier des Fac-similés du Périgord (AFSP) travaille à reproduire 900 m2 de parois sur ce chantier patrimonial hors normes. « Il y a eu une campagne de relevés laser pour obtenir un modèle 3D de la grotte d’origine et en parallèle, des photos ont été prises et mappées en modèle 3D », explique Francis Ringenbach, directeur artistique, directeur de production et chef de projet au sein de l’AFSP. A partir de ces données, les éléments sont reproduits à l’échelle 1, dans un atelier. Le parcours proposé dans le clone de la grotte d’origine sera identique mais par rapport à Lascaux II, l’éclairage devrait mettre en valeur les détails. « Vous aurez vraiment l’impression d’être dans la grotte de Lascaux », promet Francis Ringenbach.

En plus de ce fac-similé de la grotte, les visiteurs auront accès à des salles d’expositions et à des espaces numériques sur l’art pariétal.

 Le passage reproduit pour la première fois © Radio France - Antoine Balandra

Le passage reproduit pour la première fois © Radio France - Antoine Balandra

Le passage ou l'abside seront quant à eux copiés pour la toute première fois. Ce sont des lieux où il y a peu de peintures car elles ont été effacées par le temps. Mais ils regorgent en revanche de gravures. Vous pourrez donc y admirer des animaux mais aussi le fameux sorcier de Lascaux.

Pour l'instant, les peintres ont encore la salle des taureaux à terminer. Ensuite les 26 éléments du fac similé seront transportés vers Lascaux 4 où ils seront assemblés comme un puzzle.

Le futur centre international d'art pariétal de Montignac

Le futur centre international d'art pariétal de Montignac

Sources : 20minutes.fr / Francebleu.fr

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15 octobre 2015 4 15 /10 /octobre /2015 10:19

Moins de six mois après l'ouverture de la Caverne du Pont d'Arc, le gestionnaire a licencié

son dirigeant. Le succès était pourtant au rendez-vous, avec près de 400.000 visiteurs.

Il s'agirait d'un conflit d'humeur. Selon les informations de la radio France Bleu, Kléber Rossillon et le directeur de la Caverne, Antoine Deudon, qui était arrivé en Ardèche il y a un an, ne s'entendent plus sur la manière de piloter le site. Le premier veut avoir un œil sur tout, le second aurait souhaité plus d'indépendance et de marges de manœuvre pour organiser le quotidien. Un bras de fer que Kléber Rossillon a remporté sur l'air chiraquien "je décide, il exécute". Même s'il en a gros sur le cœur, Antoine Deudon ne souhaite pas s'exprimer pour l'heure.

La réplique de la grotte Chauvet victime de son succès ?

Alors que 350.000 visiteurs étaient attendus pour l'année à venir sur le site de Vallée Pont d'Arc, près de 400.000 curieux ont visité la réplique en l'espace de seulement cinq mois. Tous les jours, 2.000 personnes se rendent sur le site.

La gestion de la Caverne semble bien difficile car un autre cadre de la maison, la responsable de la communication, pourrait également quitter ses fonctions. Et tout cela s'ajoute à la mauvaise humeur qu'expriment, pour l'instant en toute discrétion, certains salariés sur leurs conditions de travail. Le syndicat mixte, chargé du suivi de la délégation de service public, ne peut que compter les points mais entend quand même mettre la pression sur Kléber Rossillon d'ici la fin de l'année. D'abord en contrôlant le site, l'entretien et la maintenance, et ensuite en mettant le nez dans les comptes...

La Caverne du Pont d'Arc se trouve en Ardèche, à 5 kilomètres de l'emplacement de la grotte originelle. 430 répliques de dessins, peintures et gravures datées de 36.000 ans, en partie reproduites au charbon de bois, sont exposées dans le vaste espace de reconstitution de 3.000 m².

Qui est Kléber Rossillon ?

Il est un des héritiers de la famille Sclumberger et fils de Véronique Seydoux, une petite-fille de René Seydoux, qui dirigea le groupe Schlumberger (Chargeurs, Gaumont, Pathé). Son père, Philippe, a racheté en 1965 le château en ruine de Castelnaud, devenu depuis un des hauts lieux du tourisme en Dordogne.

Polytechnicien, il a hérité de sa famille du château de Marqueyssac, dans le Périgord et crée en 1995 sa société "Kléber Rossillon SARL", spécialisée dans le secteur d'activité de la gestion des sites et monuments historiques et des attractions touristiques similaires. Elle gère aujourd’hui 7 sites dont le dernier en date est la caverne du pont d'Arc.

En 2014, le chiffre d'affaire réalisé par sa société s’élevait à 4 307 700,00 €.

Sources : Lefigaro.fr / francebleu.fr / Société.com / LeJDD.fr

RIFIFI À LA CAVERNE DU PONT D'ARC !
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14 octobre 2015 3 14 /10 /octobre /2015 10:32

Six ans et demi après sa fermeture pour rénovation, le nouveau musée de l'Homme sera inauguré jeudi 15 octobre par François Hollande. Le public pourra le découvrir gratuitement pendant trois jours, de samedi à lundi.
Le musée s'appuie sur ses collections de préhistoire et d'anthropologie, auxquels s'ajoutent des objets d'ethnologie récemment acquis ou provenant notamment de donations. «Je suis sur un petit nuage. C'est très émouvant de voir ce musée rouvrir», déclare Evelyne Heyer, commissaire générale de la Galerie de l'Homme, le parcours permanent du musée qui se déploie sur 2.500 m². «J'ai fait la grève au début des années 2000 pour qu'il continue d'exister mais à l'époque peu de gens y croyaient», ajoute cette anthropo-généticienne.
Plus de 96 millions d'euros ont été investis au total par l'Etat pour permettre à ce musée ouvert en 1938 de rentrer de plain-pied dans le XXIe siècle. Le projet scientifique a été totalement repensé. La galerie permanente s'articule autour de trois questions fondamentales «Qui sommes-nous ? D'où venons-nous ? mais aussi Où allons-nous ?».

«L'homme fait partie du buissonnement du vivant. En termes biologiques, il n'est pas plus évolué que les autres» espèces, indique Evelyne Heyer. Dans l'«abri des ancêtres», plongé dans le noir, le visiteur se confronte à ses origines : il se retrouve face au célèbre crâne de Cro-Magnon dit du «vieillard». Cet Homo Sapiens, datant d'environ 28.000 ans, a été retrouvé en 1868 en Dordogne.
A ses côtés, le crâne de «la Dame de Cavillon», teinté d'ocre rouge et recouvert de coquillages. Il y a aussi les cousins : les hommes de Néandertal, représentés notamment par l'Homme de la Ferrassie, le site où il a été découvert en Dordogne. Plus loin on découvre la trousse à outils de la préhistoire: des instruments pour couper, inciser, rainurer, gratter... La «salle des Trésors», maintenue dans la pénombre, abrite la Vénus de Lespugue, une petite statuette aux formes généreuses réalisée en ivoire de mammouth il y a environ 23.000 ans. Mais il y a aussi la toute petite «Vénus impudique» au sexe marqué par le sculpteur.
Le musée insiste sur la diversité humaine. Au cœur de la galerie de l'Homme, une structure de 11 mètres de haut sur 19 mètres de long présente une envolée de 90 bustes en bronze et en plâtre réalisés au XIXe siècle par des scientifiques à partir de moulages sur des populations autochtones d'Amérique, d'Afrique ou d'Asie.
La richesse des langues (7.000 recensées sur la planète) est évoquée de façon ludique, chacun étant inviter à tirer sur une langue pour l'entendre. Tout au long du parcours, les scientifiques du musée ont eu à cœur de replacer l'Homme dans son environnement. «L'Homme a commencé à avoir un impact sur la planète à partir du Néolithique lorsqu'il se met à domestiquer la nature», relève Evelyne Heyer. «Il y a eu une explosion démographique et les maladies sont apparues.»

Le parcours se termine par une interrogation sur le devenir de l'Homme : surexploitation des ressources, biodiversité menacée, «homme augmenté» grâce aux technologies.

«La visite permet de réaliser que nous ne sommes qu'une espèce parmi beaucoup d'autres. Que nous sommes le fruit d'une longue histoire compliquée. Et que nous sommes peut-être en train de mettre à mal le résultat de cette histoire. Il faut qu'on apprenne à redevenir modeste», résume Bruno David, président du Muséum national d'histoire naturelle (MNHN), qui chapeaute le musée de l'Homme.

Source : leparisien.fr

Dernière mise en place avant la réouverture

Dernière mise en place avant la réouverture

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9 octobre 2015 5 09 /10 /octobre /2015 11:00

Les hominidés qui vivaient il y a environ 2 millions d’années avaient une audition intermédiaire, comparée à celle des humains et des chimpanzés, qui offre une nouvelle vision de la façon dont ils pouvaient communiquer.

Selon les travaux de chercheurs espagnols, Australopithecus africanus et Paranthropus robustus étaient en effet plus sensibles aux fréquences comprises entre 1,5 et 3,5 kHz tandis que leur intervalle d’audibilité était légèrement décalé vers les hautes fréquences, par rapport à celui des chimpanzés, les rapprochant légèrement de l’audition des humains.

D’après les chercheurs, cela ne signifie bien sûr pas que ces deux espèces éteintes d’hominidés étaient dotées d’un langage parlé, mais qu’elles utilisaient probablement une forme de communication basée sur des sons ressemblant à ceux du langage parlé : leurs capacités auditives sont en effet compatibles avec une communication vocale à courte portée, dans des environnements ouverts, telle que la savane où ces espèces habitaient.

Ces caractéristiques physiologiques sont le reflet de structures anatomiques mises en évidence par les chercheurs suite à une analyse comparée, consistant à confronter les structures fossiles d’individus de ces deux espèces, découvertes sur les sites de Sterkfontein et Swartkrans, en Afrique du Sud, avec celles de chimpanzés et des humains, puis à modéliser les capacités auditives en fonction de l’anatomie. En effet, comme l’indiquent les chercheurs dans leur publication, « l’audition se prête particulièrement bien à l’étude des fossiles, car elle est fortement liée aux propriétés physiques qui peuvent être mises en évidence grâce aux structures du squelette. »

Rolf Quam, qui a dirigé ces recherches, indique qu’il serait intéressant d’étudier les capacités auditives d’autres hominidés, plus récents, comme ceux appartenant au genre Homo, afin d’en apprendre davantage sur l’émergence des capacités auditives de l’humain moderne et, par extension, sur le développement du langage.

Source : edp-audio.fr

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29 juillet 2015 3 29 /07 /juillet /2015 13:55
Dent retrouvée à Tautavel
Dent retrouvée à Tautavel

C'est dans les niveaux anciens en cours de fouille qui correspondent à une période froide et sèche, d'environ 560 000 ans que deux jeunes chercheurs bénévoles de la grotte de Tautavel viennent de mettre au jour une dent qui se trouvait au milieu des restes osseux des repas laissés par les chasseurs acheuléens qui occupaient la grotte à cette période.

«C'est une découverte d'autant plus importante qu'on a très peu de données fossiles pour cette période de la Préhistoire», relève Pascal Picq, paléoanthropologue au Collège de France. La dent pourrait livrer de précieux renseignements sur le régime alimentaire de son propriétaire. Pour l'instant, son état d'usure extérieur indique que ce régime était plutôt abrasif, mais aussi que l'individu se servait de sa dentition comme d'un outil, pour mâcher le cuir ou couper des tendons.

La dent trouvée la semaine dernière, une incisive latérale droite, est le 149ème reste d'hominidé découvert dans la grotte et son ou sa propriétaire était environ âgé(e) de 25 à 35 ans.

La grotte de l’Homme de Tautavel est l'un des plus importants gisements préhistoriques du monde qui est fouillé depuis 1964 par Henry de Lumley.

En juillet 1971, l’équipe du professeur Henry de Lumley découvre après 7 années de fouilles méthodiques un crâne (une face et un frontal) qui appartenait à un homme âgé d'une vingtaine d'années, mesurant environ 1,65 m pour un poids de 45 à 55 kg. Son front était plat et fuyant et ses arcades sourcilières proéminentes. Les surfaces d'insertion musculaire indiquent une musculature développée. La boîte crânienne a un volume de 1 150 cm3.

Il occupait la grotte il y a 450 000 ans et fût baptisé l'Homme de Tautavel.

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22 juillet 2015 3 22 /07 /juillet /2015 07:00

Alors que la grotte Chauvet est à l'honneur avec le succès rencontré par l'ouverture de son fac-similé, il est bon de signaler la réédition du premier roman préhistorique de Jean-François Perret, "La faille du temps", aux éditions des Millénaires.

Ce roman dont l'histoire se passe de nos jours et à l'époque des peintres de Chauvet est préfacé par Jean Clottes.

Vous pouvez lire ici l'entretien que nous avais donné Jean-François Perret lors de la sortie de son ouvrage.

RÉÉDITION DU ROMAN "LA FAILLE DU TEMPS"
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21 juillet 2015 2 21 /07 /juillet /2015 11:06

En 1957 il espérait trouver une autre entrée à la grotte de Lascaux, il découvrira finalement une sépulture néandertalienne.

Le gisement de Regourdou renferma d'incroyables fragments d'histoire. Roger CONSTANT et des archéologues y découvrirent une tombe de Neandertal construite en pierre sèche et surmontée d'une dalle funéraire pesant 850 kg. Il s'agit de la plus vieille tombe avec coffrage en pierre de l'humanité. Comme celle-ci était instable, la dalle fût détruite et tous ces hommes y découvrirent 2 squelettes :

  • Un squelette de Neandertal, en position fœtale était déposé autour de lui, des outils et des trophées de chasse. Datant de plus de 70 000 ans, c'est l'un des squelettes de Néandertalien les plus anciens d'Europe.
  • Un squelette d'ours brun qui fût sacrifié en l'honneur de Neandertal.

Autour de cette tombe, fut découverte une vingtaine de petits caissons en pierre, qui contenaient de nombreux ossements d'ours (crânes, mâchoires ... ).

De nombreuses de ces trouvailles sont à présent exposées au musée de Regourdou.

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21 juillet 2015 2 21 /07 /juillet /2015 10:23

Au Rozel, les archéologues jouent la montre face à la mer

Depuis 2012, tous les étés, une équipe d’archéologues s’installe sur la dune de la plage du Pou près de Rozel. Ils découvrent les restes fossilisés d’un camp de chasse et de cueillette vieux de 115.000 ans. Des trésors historiques et des découvertes très importantes que la mer qui grimpe pourrait balayer à tout instant.

Il suffirait d’une grosse tempête pour détruire les restes de ce camp de chasse et de cueillette vieux de 115.000 ans, où les hommes de Neandertal s’installaient six mois de l’année. D’ailleurs c’est arrivé l’an dernier. Entre la nuit du 31 décembre 2013 et celle du 1er janvier 2014, une simple marée a emporté une grosse partie de la dune, et avec elle, des trésors peut-être inestimables. Car sous le sable de la plage du Pou, l’équipe d’archéologues fait de grandes découvertes.

Du coup, les chercheurs mettent le turbo à chaque campagne de fouille. D’abord, ils creusent au pinceau trois mois par an quand un chantier classique dure seulement un mois et demi en général. Et depuis 2012, ils ont déterrés déjà six niveaux de fouilles et pas moins de 20.000 objets ou empreintes de pas. Y compris des pas de bébés. Découverte importante puisque jusqu’ici, les spécialistes pensaient que seuls les adultes s’installaient dans ces camps temporaires de chasse et de cueillette l’hiver, et pas toute la communauté.

Grâce aux ossements d’animaux découverts pendant ces fouilles manchoises, on sait maintenant, aussi, que nos ancêtres chassaient le cerf, le cheval et le bœuf sauvage. La preuve, les archéologues ont retrouvés des os proprement nettoyés. En revanche, on ne sait pas encore quels genres de plantes cueillaient les hommes de Neandertal. Mais les chercheurs du Rozel nous donneront bientôt la réponse. Ils ont découvert récemment des crottes humaines fossilisées. L’analyse des sédiments à l’intérieur, nous dira bientôt ce qu’ils mangeaient.

Fouilles sur la plage du Pou en Normandie

Fouilles sur la plage du Pou en Normandie

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21 juillet 2015 2 21 /07 /juillet /2015 09:09

L’analyse d’une molaire d’un squelette âgé de 14.000 ans, et conservé à l’université de Ferrare (Italie), prouve en effet que celle-ci a été forée de façon méthodique à l’aide d’un outil en silex. Ce qui constitue la plus ancienne intervention chirurgicale dentaire jamais décrite à ce jour ! Cette étonnante séance chez le dentiste a eu lieu au paléolithique supérieur, dans le nord de l’Italie, selon Stefano Benazzi, paléoanthropologue à l’université de Bologne. C’est en utilisant un microscope électronique à balayage que les chercheurs ont fait cette découverte stupéfiante sur cette mâchoire mise au jour en 1988 dans un des abris sous-roche de Ripari Villabruna, dans le Val du Cismòn, au cœur des Dolomites (Vénétie). "La cavité présente sur la molaire avait jusqu’alors été décrite comme une lésion carieuse, mais il s’agissait en fait de tout autre chose !", explique Stefano Benazzi. Des stries particulières ont en effet été relevées sur la surface interne de la perforation de cette molaire inférieure. Et prouvent l’usage d’un microlithe -un petit outil de pierre taillée- pour le creusement de la dent afin que le "praticien" puisse accéder aux tissus infectés.

Si ce cas de chirurgie dentaire est le plus ancien jamais décrit, il n’est cependant pas le premier découvert chez nos aïeux de la préhistoire. En 2006, d’autres chercheurs italiens avaient pu observer, sur une dent provenant d’une mâchoire néolithique vieille de 6500 ans trouvée en Slovénie au 19e siècle, la présence d’une fissure colmatée à la cire d’abeille. Une substance connue pour ses propriétés antibactériennes.

Source : Sciencesetavenir.fr

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