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24 janvier 2013 4 24 /01 /janvier /2013 13:34

 

Une étude comparative du génome du loups et du chien laisse penser que la sédentarisation de l'homme et le début de l'agriculture ont joué un rôle majeur dans la lente transformation des loups antiques en chiens domestiques.

Publiée par la revue Nature, cette étude a été menée par une équipe scientifique suédoise qui a comparé les génomes de douze loups provenants de divers points du globe et de soixante chiens issus de quatorze espèces distinctes.

lupus.jpg

Au total, ils ont identifié trente-six régions du génome qui ont probablement été modifiées par le processus de domestication et d'adaptation évolutive du chien. Plus de la moitié de ces régions est liée aux fonctions cérébrales, notamment au développement du système nerveux, et pourrait donc expliquer les différences de comportement qui séparent le loup du chien domestiqué.

Les chercheurs ont surtout découvert trois autres gènes jouant un rôle déterminant dans la digestion de l'amidon, un glucide d'origine végétale, révèlent-ils. "Nos résultats montrent que ces adaptations qui ont permis aux premiers ancêtres des chiens modernes de prospérer grâce à une nourriture riche en amidon, comparativement au régime carnivore des loups, a constitué une étape cruciale dans leur domestication", écrivent-ils.

Un changement de niche écologique pourrait avoir été le principal moteur de ce processus de domestication. Et c'est en offrant à certains loups la possibilité de trouver de quoi manger parmi les restes des établissements humains, de plus en plus fréquents à l'aube de la révolution agricole, que cette nouvelle niche écologique aurait été créée, avancent les chercheurs.

"Notre découverte peut donc laisser penser que le développement de l'agriculture a servi de catalyseur à la domestication du chien", ajoutent-ils, notant "l'étonnant parallèle" entre l'évolution suivie par l'homme et par le chien pour s'adapter à une alimentation de plus en plus riche en amidon avec l'apparition de l'agriculture.

Source utilisée: Le monde.fr

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15 janvier 2013 2 15 /01 /janvier /2013 11:33

 

couvLes artistes du paléolithique ont-ils utilisé la technique des ombres chinoises pour exécuter les peintures sur les parois des grottes ? Oui, d'après la théorie que défendent Jean-Jacques Lefrère, professeur de médecine, et Bertrand David, peintre et dessinateur, dans un livre à paraître le 16 janvier, "La plus vieille énigme de l'humanité" chez Fayard.

Les hommes préhistoriques auraient utilisé, selon eux, l'ombre portée d'une figurine sculptée pour tracer d'un trait sûr le contour d'un cheval ou d'un bison sur la paroi des grottes, la source lumineuse étant une lampe à graisse placée derrière la statuette.

"J'ai eu cette intuition en étudiant les grottes ornées pour un projet", explique à l'AFP M. David, fasciné par le mystère des oeuvres réalisées par nos lointains ancêtres du Paléolithique supérieur.

"Nous avons fait de nombreuses expériences en appliquant un protocole rigoureux. Toutes se sont révélées concluantes", affirme-t-il.

A l'appui de leur thèse, les auteurs avancent plusieurs arguments: les figures d'animaux sont toujours de profil, comme des silhouettes. Et si le contour de l'animal est précis, l'intérieur est en général moins élaboré.

Par ailleurs, les figurines pouvaient être transportées aisément par ces nomades et le procédé transmis. Selon eux, il est aussi plus facile de modeler une figurine que de dessiner de mémoire un animal.

Pourquoi cette idée n'a-t-elle jamais été avancée par des préhistoriens ?

"C'est tellement simple que cela paraît presque trivial. Certains sont cependant passés très près", assure M. Lefrère, également historien de la littérature.

"Ce que nous voudrions, c'est que ce livre grand public permette aussi à des spécialistes de nous opposer des arguments, qu'il y ait débat et que notre hypothèse fasse avancer la connaissance", dit-il.

Pour Jean Clottes, la théorie des auteurs est "peu plausible".

"On ne peut pas prouver que ce procédé n'a jamais servi, mais cela va à l'encontre de la diversité des représentations. Deux bisons, deux lions ou deux chevaux ne sont jamais pareils, y compris dans la même grotte", explique-t-il à l'AFP.

"Si les dessins étaient stéréotypés, on pourrait éventuellement l'envisager, mais il n'en est rien. Et pourquoi auraient-ils fabriqué des tonnes de figurines plutôt que de dessiner ? Ils ne dessinaient pas d'après nature, c'étaient des images mentales. Les Aborigènes le font toujours", relève le préhistorien.

"Il n'y a d'homogénéité de l'art préhistorique que pour ceux qui le regardent de loin", renchérit Gilles Tosello.

"Cela ne veut pas dire que lumière et ombres, qui révélaient, accentuaient ou masquaient telle ou telle représentation, ne jouaient pas un rôle essentiel dans cet art", remarque ce préhistorien et artiste. "Mais ce courant a duré autant que les cultures qui le portaient: près de 30.000 ans. Il possède des traits communs, comme les arts de toute époque, mais aussi de fortes différences stylistiques".

"Quand on voit le talent, la diversité des tempéraments, des techniques, nul besoin, selon lui, d'avoir recours à des stratagèmes".

Je n'ai pas encore lu ce livre mais personnellement, je ne pense pas qu'il fera débat pendant très longtemps...

"La plus vieille énigme de l'humanité" (Fayard) - Bertrand David et Jean-Jacques Lefrère - 175 p. - 16 euros.

Source utilisée: RTBF.BE

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31 décembre 2012 1 31 /12 /décembre /2012 16:02

 

IMG 4364La grotte de Saint-Cirq, dite du Sorcier, est une toute petite cavité nichée à flanc de falaise en Dordogne dont les gravures préhistoriques ont été découvertes en 1952 et 1953. Elle est célèbre pour sa fameuse représentation humaine baptisée "Le sorcier".

Étudiée notamment par les abbés H.Breuil et Glory, par le Professeur A.Leroi-Gourhan, Brigitte et Gilles Deluc, c'est maintenant le préhistorien Romain Pigeaud qui dirige depuis 3 ans les recherches dans la cavité.

La campagne scientifique 2012 s'est achevée il y plusieurs semaines et le quotidien régional Sud Ouest s'en est fait l'écho récemment dans ses colonnes.

La lecture des gravures dans une grotte est souvent plus difficile que celle des peintures mais l'évolution du matériel photographique et de l'éclairage permet de mieux relever les nombreuses superpositions « Nous ne sommes pas historiens de l'art, tout nous intéresse, même les traits qui pourraient paraître sans intérêt », précise Romain Pigeaud. La suite des relevés se fait toujours sur des calques… Dans quelques années, scanner les parois en trois dimensions permettrait d'aller un peu plus loin. À condition de trouver les financements. « Ce travail est aussi intéressant pour revoir la datation des décors de la grotte. » Il y a plusieurs époques, entre du magdalénien moyen (vers 17 000 ans) et du gravettien (vers 22 000 ans). Les bas-reliefs (chevaux, bisons) de l'entrée ont des similitudes avec ceux de Cap Blanc, aux Eyzies ; les gravures du fond (le Sorcier, des figures féminines, un félin…) sont plus proches de Cussac, au Buisson-de-Cadouin.

Le résultat des travaux dans la grotte de Saint-Cirq sera bientôt publié dans l'excellente revue « Paléo » du musée des Eyzies. « On arrive toujours à trouver de choses nouvelles », expliquent les chercheurs. D'ailleurs, Le Sorcier (en est-il vraiment un ?) pourrait même avoir comme base une figure animale.

L'équipe scientifique qui a accompagné Romain Pigeaud était composée de Florian Berrouet, Estelle Bougard, Pascaline Gaussein et Pascal Bonic.

Equipe-scientifique-grotte-du-sorcier.jpg              L'équipe scientifique au travail dans la grotte (crédit photo-A.Loth)

Longue de moins de 15 mètres, la grotte de saint-Cirq comprend deux parties. A l'époque ou elle était fréquentée par les hommes du paléolithique, ils devaient ramper dans un étroit goulet d'un mètre de large environ pour y avancer et arriver face à la représentation du Sorcier.

Aujourd'hui le niveau du sol a été abaissé et la grotte se visite à partir du mois d'avril, jusqu'à la mi-novembre. Sur place, vous trouverez aussi un petit musée qui expose des artefacts mis au jour autour du site et une magnifique statuette sculptée par un artiste Magdalénien représentant une tortue.

Sources utilisées: SudOuest / Persée.

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19 décembre 2012 3 19 /12 /décembre /2012 10:55

 

Biface-mousterien.jpgLes fouilles archéologiques préventives de la future ligne à grande vitesse Bretagne - Pays de la Loire ont revelées deux sites Néandertaliens près de Sablé.

Sur le vaste gisement de silex de Fontenay-sur-Vègre, les archéologues ont collecté près de 23 000 pièces : racloirs, lames, pointes, bifaces, etc.

Ces objets ont été fabriqués et utilisés par l'homme de Néandertal, « une branche parallèle à celle de l'homo sapiens », précise Pierre Chevet, adjoint scientifique et technique à l'Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap) pour les Pays de la Loire. Ce site a été exploité autour de 40 000-50 000 ans avant Jésus-Christ. « C'est la première fois que des vestiges de ce type et aussi anciens sont mis en évidence dans la région. »

Les fouilles se termineront prochainement mais les études courront jusqu'en 2015.

Source utilisée: Maville.com

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6 décembre 2012 4 06 /12 /décembre /2012 17:26

 

Néandertal et Homo sapiens se sont-ils succédé dans la grotte Roccia San Sebastiano, en Italie ?

Oui, d'après la découverte récente d'une dent de lait et d'artefacts dans une couche qui serait datée entre 39 000 et 40 000 ans. "La dent a été perdue lorsque la personne était d'un âge comparable à celui de nos enfants à 10 ans », à précisé le paléoanthropologue Giorgio Manzi, de l'université "La Sapienza" à Rome.

La grotte Roccia San Sebastiano est située au nord de Naples et elle a livré des couches qui vont du moustérien au gravettien.

restes-de-faune-des-niveaux-aurignaciens-en-italie.jpg

                  Détail du niveau aurignacien dans la grotte Roccia San Sebastiano

Source utilisée: Ansa.it

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3 décembre 2012 1 03 /12 /décembre /2012 13:55

 

Claude Lemaire, préhistorien passionné, vient d'authentifier une étonnante découverte, dénichée dans des déblais d'une couche archéologique provenant de la grotte Rossignol à Reilhac : deux petits os gravés (21 sur 11 mm) sur lesquels on arrive à distinguer le dessin d'un bison et d'un renne.

«Dans les années 1870, le propriétaire de la grotte a vidé 400 m3 de couches archéologiques dans un champ voisin. C'est dans ces déblais que j'ai découvert pas mal de choses, explique Claude Lemaire. 40 harpons magdaléniens, des sagaies, des silex bipointes mais aussi de l'art mobilier. Tout cela atteste d'une présence humaine constante. Ces objets ont été éparpillés au fil du temps, dans différentes collections».

«Des os de si petite taille, c'est vraiment très rare». Préhistorien de renom, installé dans le Lot, Michel Lorblanchet a bien sûr été associé à la découverte de son ami Claude Lemaire : «Ces os sont des témoins. Ils font sans doute partie d'un ensemble formidable. On peut imaginer la présence de l'homme depuis Néandertal à nos jours avec un habitat continu. La grotte de Roussignol a été vidée de richesses fantastiques. Il s'agit maintenant de reconstituer cette grotte disparue». Pour Michel Lorblanchet «ces petits os sont un signal. Il faut reconstituer le puzzle».


Source utilisée: La Depeche.fr

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19 novembre 2012 1 19 /11 /novembre /2012 16:35

 

A noter sur votre agenda.

Le mardi 27 novembre à 18h30, rencontre avec le journaliste scientifique Pedro Lima, autour de son livre "Les métamorphoses de Lascaux", paru aux Editions Synops.

Lieux: librairie Picard & Epona, 82 rue Bonaparte - 75006 Paris.

Métro: Saint-Sulpice - ligne 4.

Ne manquez pas cet évenement.

Les métamorphoses de Lascaux - Synops Editions - 156 pages.

Textes de Pedro Lima

Photos de Philippe Psaila

Préface de Jean Clottes

couv les métamorphoses de lascaux



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19 octobre 2012 5 19 /10 /octobre /2012 16:18

 

Le centre international de l'art pariétal, dit Lascaux 4, devrait ouvrir ses portes à Montignac (Dordogne) pour l'été 2015. Il comprendra, entre autres, un fac-similé de la grotte.

Le budget global de cet ambitieux projet est estimé à environ 50 millions d'euros et l'état participera finalement au financement à hauteur de quatre millions d'euros.

C'est un cabinet d'architecture norvégien qui a été choisi jeudi dernier parmi 88 dossiers pour sa réalisation. "Les 17 membres du jury ont été séduits par le projet architectural qui s'intègre parfaitement au paysage ainsi que par la pertinence de la scénographie qui respecte en tous points le programme élaboré par le maître d'ouvrage", selon un communiqué du conseil régional.

Le département de la Dordogne et le conseil régional d'Aquitaine espèrent pouvoir accueillir 400 000 visiteurs par an.

Sources utilisées: France3 / Sud Ouest.fr

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18 octobre 2012 4 18 /10 /octobre /2012 12:40

 

En plaquant sa main dans l'ocre rouge pour la poser sur une plaque, la ministre de la Culture, Aurélie Filippeti, a lancé officiellement vendredi dernier les travaux du lieu de reconstitution de la grotte Chauvet.

Après 30 mois de travaux, les visiteurs pourront visiter un ensemble de bâtiments qui comprendra la réplique de la grotte sur plus de 3000 m2, un centre de découverte avec une exposition permanente, un espace pédagogique, un pôle événementiel et un espace restauration - boutiques - services. Ouverture prévue fin 2014.

L’Etat français présentera la candidature de La Grotte Chauvet Pont-d’Arc au Patrimoine Mondial de l’UNESCO en Janvier 2013, pour une décision rendue dans l’été 2014. "La grotte Chauvet fait partie des dossiers français les plus aboutis pour l'inscription au patrimoine mondial et je ne doute pas que les chances d'un succès prochain soient fortes", a déclaré la ministre de la Culture et de la Communication.

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                                              Aurélie Filippeti à Vallon-Pont-D'Arc


Sources utilisées: Le point - Ministère de la culture et de la communication.

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5 octobre 2012 5 05 /10 /octobre /2012 15:24

 

 

C'est probablement une bonne nouvelle ! Le système d'assistance climatique qui régulait la température et l'hygrométrie dans la grotte de Lascaux vient enfin d'être changé. Le précèdent matériel qui équipait la cavité depuis l'année 2000 était complètement inadapté. Un an après son installation, les premières traces du champignon Fusarium Solani faisaient leur apparition sur le sol du sas d'entrée avant de se propager ensuite sur certaines peintures. De très nombreuses études réalisées pour le conseil scientifique de la grotte de Lascaux avaient souligné qu'il était urgent de procéder à son changement mais il aura fallu attendre des années avant que cette décision ne soit enfin prise. Trop tard diront certains !

Espérons que cette fois-ci le bon choix a été fait et que la grotte, toujours en convalescence, ne s'en portera que mieux.

Muriel Mauriac, conservatrice de la Grotte en a profité pour faire un point sur les tâches noires qui avaient été repérées en 2007. Elles se sont estompées, « Sauf à un endroit du plafond de la nef où elles ont évolué pour des raisons que l'on n'explique pas». 

plan-Lascaux-2_01.gif

                                                       Plan de la grotte de Lascaux

Source utilisée: Journal Sud Ouest

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