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29 mars 2013 5 29 /03 /mars /2013 14:57

 

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Un caractère unique des Néandertaliens caché dans l'épaisseur des os de leur crâne a été identifié par Antoine Balzeau et Hélène Rougier. Lire le communiqué de presse du CNRS en cliquant ici.

 

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29 mars 2013 5 29 /03 /mars /2013 07:00

 

Distante de 70 km environ de la grotte Chauvet, la grotte de Baume Latrone, près de Nimes, possède elle aussi un art qui date de l'aurignacien. En avril prochain, une équipe de scientifiques va étudier les dessins réalisés il y a plus de  37 000 ans sur les parois de cette cavité.

Vingt-et-un animaux (félins, mammouths, chevaux, cerfs...) et des signes divers ont été tracés avec les doigts sur ses parois par les artistes de la préhistoire. Six mains négatives (droites selon les premières analyses) figurent également proche de l'entrée.

Une datation à 37.464 cal BP (années calibrées) a été possible grâce à la découverte d'un petit bout de charbon protégé par de la calcite à proximité du plafond. "C'est un grand coup de chance. Jamais on n'aurait pensé trouver ce genre de témoignage", se félicite le préhistorien Marc Azéma, admettant qu'il s'agit d'une datation indirecte. "Mais cette datation n'est pas un hasard. Elle a confirmé tous les autres éléments que nous avions", précise-t-il.

Parmi les sujets de recherche de cette nouvelle campagne, les archéologues veulent déterminer si l'argile des empreinte des mains à l'entrée est le même que celui utilisé pour les animaux.

Le-grand-plafond-de-la-Baume-Latrone.jpg         Reconstitution numérique du plafond de la grotte Baume Latrone (© Alain Dubouloz)

Source utilisée: Le Quotidient.lu

 

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28 mars 2013 4 28 /03 /mars /2013 11:58

 

Le musée National de Préhistoire aux Eyzies, propose ce week-end de Pâques une conférence et une démonstration d’artisanat sur bois de renne.

La conférence aura lieu dimanche 31 mars, à 15 h 30, à l’auditorium. Elle aura pour thème les sociétés de chasseurs il y a 20 000 ans : le renne, le meilleur ami de l’homme. Elle sera animée par Laure Fontana, chargée de recherche au Centre national de la recherche scientifique (CNRS) dans l’équipe archéologies environnementales du laboratoire Archéologie et Sciences de l’Antiquité à Nanterre. Spécialiste des grands mammifères, elle étudie l’économie des ressources animales des chasseurs-collecteurs du paléolithique supérieur d’Europe de l’Ouest. Laure Fontana s’intéresse particulièrement au statut du renne dans ces sociétés et à l’organisation de leur cycle annuel de nomadisme.

Dimanche 31 mars et lundi 1er avril, de 10 à 12 heures et de 14 à 17 heures, Nicolas Audebert, passionné de préhistoire et animateur du patrimoine, présentera au public, sous forme de démonstrations, les différentes façons d’utiliser les bois et les os de renne pour obtenir des armes, des outils ou des parures.

Installé sous le grand abri du musée, il répondra aux questions sur cet animal essentiel à la vie quotidienne des chasseurs-cueilleurs du paléolithique.

Renseignements et réservations au 05 53 06 45 49.

DSC1861

                                       Le musée National de Préhistoire aux Eyzies

 Source utilisée: SudOuest.fr

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7 mars 2013 4 07 /03 /mars /2013 16:50

 

lascaux_exposition.jpgCocorico ! Les douze conteneurs de Lascaux Exposition Internationale viennent d'arriver dans la ville de Chicago. Partis de Bordeaux en janvier, ils ont traversé l'Atlantique en bateau, direction New York et c'est en camion qu'ils ont ensuite été acheminés à Chicago ou l'exposition ouvrira ses portes au grand public le 20 mars prochain, au Field Museum.

« On fait entrer les conteneurs un par un, et l’opération d’installation est très délicate, tout est millimétré », explique le chargé de mission, Olivier Retout. Pour le montage, c’est Francis Ringenbach qui dirige les opérations. C’est le responsable des ateliers de fac-similés de Montignac, où a été réalisée l’exposition. Il est celui qui en connaît chaque parcelle. Des techniciens de Cap Sciences à Bordeaux ont aussi fait le déplacement pour travailler avec l’équipe américaine.

Dans le vaste Field Museum, Lascaux 3 sera l’une des expositions événements de l’année. « Les conservateurs ont complété les fac-similés et nos présentations par des pièces de leurs collections. Ils ont beaucoup d’originaux, dont le fameux squelette de la Dame de Cap Blanc. » Il avait été acheté en Dordogne au début du XXe siècle, et c’est l’une des fiertés du musée.

Pour l’occasion, le musée a demandé à la spécialiste élisabeth Daynes de réaliser un buste de ce personnage. C’est elle qui a déjà réalisé la famille Cro-Magnon, l’un des clous de l’exposition « Lascaux ».

Les réservations pour les visites ont déjà débuté : le prix d’entrée de l’exposition avec les collections permanentes du musée est de 23 dollars (17,60 €) pour les adultes et 16 dollars (12,20 €) pour les enfants.

À Bordeaux, « Lascaux 3 » avait attiré 105 000 visiteurs, Chicago en attend au moins le double jusqu’au 8 septembre. Le 19 mars, veille de l’ouverture, sera une journée spéciale, en français, organisée par Graham Paul, le consul de France, ainsi que son équipe, et l’Alliance française de Chicago. Et peut-être avec Yves Coppens, qui a fait une partie de ses études à Chicago.

L'exposition sera ensuite présentée à Houston de novembre 2013 à mars 2014, à Montréal d'avril à septembre, puis à Denver de novembre 2014 à avril 2015. Des contacts sont en cours avec les villes de San Francisco, Tokyo, Shanghai, Singapour et sydney.

Source utilisée : Sud Ouest



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28 février 2013 4 28 /02 /février /2013 11:39

 

Les premières conclusions d'une expérience inédite nous apprend que la fumée n'incommodait pas les hommes préhistoriques lorsqu'ils faisaient du feu, notamment dans la grotte Chauvet. Ces feux expliquent aussi les lissages des parois observés dans la grotte ardéchoise.

C'est une expérience qui paraît toute simple mais n'avait jamais été tentée : faire du feu dans une grotte pour voir les effets que cela produit et ainsi en tirer des conclusions exploitables notamment pour mieux comprendre comment les hommes ont investi la Grotte Chauvet.
Au printemps dernier, une dizaine de scientifiques issus de champs disciplinaires très différents ont allumé un feu dans une grotte de l'Entre-Deux-Mers, en Gironde, dans des conditions semblables à celles qui pouvaient être celles rencontrées par les hommes préhistoriques.

Les premiers résultats, obtenus grâce aux thermocouples placés aussi bien dans les murs que sous la sole supportant le feu, ont donné de premières pistes d'investigation qui serviront de base à la prochaine batterie d'expériences du printemps prochain. L'enseignement le plus spectaculaire répond à un questionnement sur les raisons qui ont pu conduire les hommes à s'enfumer dans un milieu aussi confiné : ils ne s'enfumaient pas.

Feu.jpg                       Crédit Photo (Parc de la Préhistoire/SESTA-E.Demoulin)

En faisant un feu vif, les scientifiques ont pu constater que l'air se répartissait en deux couches : en hauteur, à partir d'un mètre du sol, la fumée s'accumule et l'atmosphère est irrespirable, alors qu'en dessous de cette limite tellement bien marquée que les murs en gardent des traces, la fumée est quasiment absente. Et c'est la même chose pour les températures : alors qu'elles atteignent 80°C au plafond à cinq mètres du foyer, elles restent aux environs de 30°C au sol. 

Autre constatation : la rubéfaction (rougissement des pierres) et l'écaillage de la paroi surviennent même avec un feu moyen, qui chauffe la paroi à 250°C. C'est important de le savoir parce que les parois de Chauvet portent des traces de rubéfaction jusqu'à quatre mètres du sol, ce qui suscite de fortes interrogations sur les raisons d'un feu aussi haut. S'agirait-il juste d'un feu un peu plus vif que les autres ?

Une autre découverte imprévue donne des éléments de réponse sur un autre des mystères de Chauvet. Les scientifiques ont découvert que, même plusieurs semaines après le feu, qui n'a duré que huit heures, les parois de la grotte s'étaient ramollies sous l'effet des dégagements d'eau et de CO2. Cette constatation pourrait expliquer les lissages de la paroi observés dans la cavité ardéchoise.

Source utiliséé : Texte intégral de Jean Luc Eluard (Cap Science)

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26 février 2013 2 26 /02 /février /2013 10:38

 

Un squelette de mammouth a été retrouvé dans le sud de la Russie, rapporte l'agence de presse Itar-Tass.

Les paléontologues ont déclaré que la zone dans laquelle a été trouvé le squelette de l'animal, en Kabardino-Balkarie dans le Nord-Caucase, était un gisement entier d'ossements de bêtes préhistoriques, d'ailleurs bien connu de la population locale.

"Il est fort probable que nous ayons affaire non pas à un seul squelette mais à tout un cimetière d'animaux préhistoriques," a dit le chercheur Victor Kotlyarov à Itar-Tass, précisant que les gens de la région se confectionnaient des tabourets avec des vertèbres de mammouth.

Pour en savoir plus sur les principales découvertes de mammouths, lisez l'article qu'a consacré Eric Le Brun sur ce sujet en cliquant ici.

 

Source utilisée  : Reuteurs France
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20 février 2013 3 20 /02 /février /2013 17:20

 

Professeur Alan CooperSelon les résultats d'une étude Australienne très sérieuse publiée dans la revue Nature Genetics, la santé buccale de nos ancêtres préhistoriques était bien meilleure que la nôtre !

Le professeur Alan Cooper (Australian Center for Ancient DNA) et son équipe ont extrait de l'ADN de tartre issu des dents de 34 squelettes d'hommes préhistoriques retrouvés en Europe du Nord et l'ont comparé avec celui des hommes modernes actuels. Leurs analyses ont permis de constater que le nombre de "bonnes" bactéries présentes dans nos bouches était moins important que chez nos ancêtres du paléolithique, cette réduction de la diversité de nos bactéries «est presque toujours associée à la maladie» (obésité, autisme, diabète), souligne Alan Cooper. De part notre alimentation moderne, le sucre et les farines traitées que nous absorbons ont fortement augmenté le nombre de "mauvaises" bactéries, celles qui sont responsables des caries dentaires et des maladies de la gencive et du parodonte.

Les deux étapes essentielles qui ont bouleversé notre santé buccale sont l’introduction de l’agriculture il y a environ 7.500 ans et la révolution industrielle qui a conduit à fabriquer de la nourriture transformée. Par ailleurs, contrairement à ce que l’on peut penser, l’haleine des hommes préhistoriques «n’était probablement pas si mauvaise», estime le professeur Cooper.

Source utilisée : News.com.au

Photo : Professeur Alan Cooper

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12 février 2013 2 12 /02 /février /2013 21:23

 

AVT Marcel-Otte 7274Le Paléoanthropologue Marcel Otte présentera le livre "Les Gravettiens" dont il est directeur d'ouvrage le vendredi 22 février à partir de 15h à la librairie Picard & Epona, 82 rue Bonaparte dans le 6 ème arrondissement.

La civilisation gravettienne traverse l'Eurasie. Dès 30 000 ans, elle émerge des steppes immenses étendues au-delà de l’Oural, partout associée aux hommes modernes, surnommés Cro-Magnon. Une grande maîtrise des armes, créées à partir de lames minces et rectilignes, ainsi qu'une extraordinaire extension territoriale, de la Sibérie à l’Ibérie, constituent son identité. Autour de cette gamme constante des valeurs techniques, d’infinies variations marquent les stades évolutifs, les particularités régionales, les modalités fonctionnelles. Le Gravettien fascine aussi par : un art mobilier très riche, avec les célèbres Vénus (Brassempouy, Dolni Vestonice, Lespugue, Willendorf…) ; des grottes ornées avec pour certaines des empreintes de mains négatives (Arcy-sur-Cure, Cosquer, Cussac, Pech-Merle…) ; de gigantesques habitats, avec des cabanes en os de mammouths ; de vastes nécropoles, prémisses d’une très précoce sédentarité. L’unité fondamentale de cette civilisation enveloppe tout le territoire européen durant une dizaine de millénaires. Ici viennent s’expliquer les valeurs partagées par les populations ultérieures, jusqu’aux confins de l’Histoire.

Les Gravettiens - Errance Editions - 352 pages.

ISBN 978-2-87772-509-5

couverture Les Gravettiens

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26 janvier 2013 6 26 /01 /janvier /2013 07:40


Le site archéologique Yana RHS est situé à l’embouchure du fleuve Yana en Sibérie, à 500 km au nord du cercle polaire. La datation par
le radiocarbone montre qu'il a été occupé par les hommes il y a 28 000 ans et c'est donc, à ce jour, la plus ancienne occupation humaine du paléolithique supérieur dans le cercle arctique.
yana-rhs                                                      Fouilles sur le site Yana RHS
Fouillé depuis 2001 par l’archéologue Vladimir Pitulko, le site a livré près de 3.000 artefacts.

  • Des outils fait d'ossements de rhinocéros, de mammouths, de loups, de chevaux et de rennes.
  • Des outils en pierre dont des hachoirs, grattoirs, bifaces et un percuteur.
  • Une corne de rhinocéros et deux défenses de mammouths.
  • Des pendentifs, des perles et de l'ocre rouge.

Aucun témoignage d’une technologie laminaire n’a été retrouvé.

Yana RHS                        Os gravés qui ont été retrouvés sur le site (crédit photo-V.Pitulko)

 
De très nombreux restes d'ossements de mammouths et de chevaux, présentant des traces de découpes et des marques de cuissons ont également été mis au jour; les restes des repas des occupants du site. Le mammouth semble d'ailleurs avoir joué un rôle très important dans la survie des paléolithiques du site Yana RHS car à proximité, c'est un entassement de près de 1000 ossements de cet animal provenant d'à peu près 26 individus adultes qui a été retrouvé avec ceux de rennes,de bisons, de rhinocéros et d'ours. Il semble que ces os aient été soigneusement triés en fonction des espèces, et les datations au radiocarbone montrent qu'ils ont été déposés à cet endroit à la même période que celle de l'occupation du site. 

restes osseux mammouths Yana        Une partie des nombreux ossements de mammouth retrouvés proche du site

Yana RHS est un site important parce qu'il démontre que des humains s’étaient adaptés à un climat arctique rigoureux beaucoup plus tôt que l’on ne le croyait auparavant. De plus, la localisation du site près du pont terrestre de la Béringie ainsi que l’ancienneté de son occupation pourraient ultimement fournir des indices contribuant à résoudre quelques-unes des questions concernant le peuplement initial des Amériques.
os avec traces Yana          Os présentant, en haut à droite, des traces de rongements (crédit photo-V.Pitulko)


Sources utilisées: Journal of Archaeological Sciences / Archaeology.about.com

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25 janvier 2013 5 25 /01 /janvier /2013 17:45

 

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